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rédacteur
Michel Amarger
publié le
06/07/2015
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Michel Amarger (revue Africiné)


Zeresenay Mehari, réalisateur éthiopien


L'actrice Meron Getnet (Meaza Ashenafi)


Hirut Assefa (jouée par Tizita Hagere)


Scène de Difret


Scène de Difret


Scène de Difret












Magazine en ligne Africiné, Le Leader Mondial (Cinémas africains & Diaspora)

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Difret
Défendre la condition des femmes en Ethiopie
LM Fiction de Zeresenay Berhane Mehari, Ethiopie / Etats-Unis, 2014
Sortie France : 8 juillet 2015
Sortie Belgique : 24/06/2015
Sortie Suisse : 04.02.2015

Le cin√©ma est capable de mobiliser le public en Ethiopie, sans arriver souvent, √† s'exporter. La production interne manque de moyens pour aborder le long m√©trage de fiction, et la barri√®re de la langue limite la circulation des films. Dans ce pays o√Ļ le premier cin√©ma date de 1897, et o√Ļ subsistent quelques salles, la flamme du 7√®me art brille par la combativit√© de ceux qui ont du s'expatrier pour apprendre la technique. Le plus visible est sans doute Haile Gerima, parti aux Etats-Unis en 1967, pour √©tudier le cin√©ma dans diverses villes avant de l'enseigner en participant √† la Los Angeles School of Black Filmmakers.
Il pr√©f√®re monter des productions ind√©pendantes pour d√©fendre l'identit√© noire, les valeurs de l'Ethiopie, dans des films comme Teza, 2008. La rel√®ve est assur√©e par Abraham Ha√Įl√© Biru, op√©rateur form√© aux Pays Bas pour √©pauler des tournages dans divers pays d'Afrique. Son engagement le conduit √† cr√©er, en 2007, Blue Nile Film and T√©l√©vision Academy, chez lui, √† Addis-Abeba, pour former des jeunes sur place. Car le manque de soutien du gouvernement au cin√©ma, est un frein.



L'ambition de monter des productions cons√©quentes a pouss√© Zeresenay Berhane Mehari √† partir aux Etats-Unis. Dipl√īm√© de la USC School of Cinematic Arts, il participe en tant qu'assistant de production, √† des s√©ries t√©l√© documentaires dont Backstory, 2000, History vs. Hollywood, 2001. Il r√©alise et produit un film court, Coda, 2004, histoire d'une jeune femme qui veut √©crire et emm√©nage dans un appartement dont l'un des murs la trouble. Celui qu'on appelle aussi Zeresenay Zee Mehari √©paule la production de Africa Unite : A Celebration of Bob Marley's 60th Birthday, un documentaire de Stephanie Black autour du concert du musicien reggae en Ethiopie. Il fonde aussi Haile Addis Pictures pour √©laborer Difret, son premier long-m√©trage, en Ethiopie.
Le sc√©nario, √©crit par le r√©alisateur, s'inspire de faits r√©els. Dans la campagne √©loign√©e de Addis-Abeba, vit Hirut, une √©coli√®re de 14 ans. Un jour, elle est kidnapp√©e par un groupe d'hommes dont l'un veut en faire son √©pouse, selon la tradition qui lui accorde le droit d'enlever celle qu'il choisit pour se marier. Mais Hirut r√©siste et tue son ravisseur en s'√©chappant. D√®s lors, elle se retrouve sous le coup de la loi, accus√©e de meurtre. Une jeune avocate, Meaza Ashenafi, adh√®re √† sa cause et entreprend de la soutenir. Elle plaide la l√©gitime d√©fense, ce qui n'a encore jamais √©t√© reconnue pour une √Čthiopienne, en se heurtant au conservatisme des lois et du monde paysan.

L'argument est tir√© d'une histoire, survenue en 1996, lorsque Meaza Ashenafi, engag√©e dans une fondation qui fournit une aide judiciaire aux femmes d√©munies, aux enfants, s'est lanc√©e dans la d√©fense d'une fille qui a tu√© son pr√©tendant pour √©chapper √† l'enl√®vement traditionnel. Heurtant les codes d'une soci√©t√© qui repose sur le syst√®me patriarcal, l'avocate s'expose pour faire avancer la reconnaissance du droit des femmes √† disposer d'elles-m√™mes. Son action est amplifi√©e par le film de Zeresenay Mehari. Il dirige avec mesure Meron Getnet, vedette de s√©rie t√©l√© en Ethiopie, qui incarne cette militante, et Tizita Hagare, la jeune accus√©e r√©solue. Leur jeu sobre √©pouse la mise en sc√®ne plut√īt classique et efficace du r√©alisateur qui s'attache aux diff√©rents points de vues des parties en pr√©sence.
On per√ßoit alors l'Ethiopie comme une soci√©t√© contrast√©e o√Ļ le d√©fi est de combiner les traditions et les aspirations modernes. Le monde rural d'o√Ļ est issu Hirut et sa famille, semble conservateur, √©tranger √† l'organisation de la justice en ville. Celui des policiers et des magistrats para√ģt fonctionner sans vouloir froisser l'Etat. Pourtant, l'intervention de l'avocate pour changer les mentalit√©s en faveur du respect des femmes, a permis une r√©vision du code p√©nal √† leur profit, en 2004. Son combat est valoris√© par les cadrages serr√©s, les plans concis, les sc√®nes o√Ļ perce l'√©motion, d√©passant le simple traitement d'une affaire pour aborder en filigrane la question de l'√©volution de l'Ethiopie.



Difret bénéficie d'une production solide, étayée par le concours d'Angelina Jolie. Réputée pour son implication humanitaire avec le Haut Commissariat des Nations Unis pour les réfugiés, la star américaine porte sa caution comme productrice exécutive. Cela a permis au film d'obtenir un bon écho et des récompenses dans les festivals internationaux. Tourné en langue amharique, Difret - qui signifie "courage" mais peut aussi sous-entendre le fait d'être violée - cultive ce double sens. Il est fait pour sensibiliser sur la force des femmes et la précarité de leur situation en Ethiopie. Zeresemany Berhane Mehari exporte leur image avec une technique travaillée pour intéresser le public du monde.

Vu par Michel AMARGER
(Afrimages / RFI / Médias France),
pour Africiné

Tags : Films africains, Cinémas Africains, African Films, African Cinemas, Diasporas.

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   liens films

Africa Unite 2007
Stéphanie Black

Difret 2014
Zeresenay Mehari

Teza 2008
Haile Gerima


   liens artistes

Biru Abraham Ha√Įl√©


Demoz Leelai


Gerima Haile


Getnet Meron


Hagere Tizita


Jolie Angelina


Mandefro Mehret


Mehari Zeresenay


   ťvŤnements

14/10/2015 > 20/10/2015
festival |France |
Visions d'Afrique 2015
6¬į Rencontres Cin√©matographiques du Pays Marennes Ol√©ron

16/03/2016 > 20/03/2016
festival |Tunisie |
Cinéma de la paix ? 2016
16ème édition. Lieu : Le 4è art.

07/04/2016 > 13/04/2016
festival |Nouvelle-Zélande |
African Film Festival New Zealand - AFFNZ 2016
2ème édition. at Rialto Cinemas.

   liens structures

Ad Vitam
France | Paris

Agora Films [Genève]
Suisse | Genève

Blue Nile Film and Television Academy (BNFTA
√Čthiopie | Addis Abeba

Cinéart-Cinélibre
Belgique | Bruxelles

Haile - Addis Pictures
√Čtats-Unis | Alexandria

RFI
France | Paris

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