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rédacteur
Bineta Diagne
publié le
23/04/2009
Ľ films, artistes, structures ou √©v√©nements li√©s √† cette critique
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Youssef Gabriel CHAHINE (يوسف جبريل شاهين)


Alexandrie… New York (Iskendereya...NewYork), 2004


Gare centrale (باب الحديد), 1958


Gare centrale (باب الحديد), 1958


En 1996, le Festival de Locarno a organisé une rétrospective Chahine


En 1997, Chahine re√ßoit √† Cannes le Grand Prix du 50√®me anniversaire du Festival pour l'ensemble de son Ňďuvre.


1997 : Le Destin | Al Massir | المصير

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Alexandrie… New York, de Youssef Chahine
Le Cinéma égyptien s'invite à New York

Alexandrie... New-York est le quatrième et dernier film de Youssef Chahine sur sa ville natale, Alexandrie. Il y parle de manière singulière et légère du milieu du cinéma, du rêve américain et de la tolérance. Un vaste voyage dans la mémoire du réalisateur.


L'histoire se d√©roule √† New-York, o√Ļ Y√©hia Choukry, un r√©alisateur √©gyptien, est invit√© √† un hommage autour de ses Ňďuvres. Il y retrouve Ginger, son amour d'enfance, rencontr√©e lors de ses ann√©es d'√©tudes √† l'institut d'art dramatique de Californie. Autour d'une histoire simple se tisse l'id√©e du r√™ve am√©ricain et du voyage, comme l'indique d'embl√©e le titre du film.

Le jeune Y√©hia jongle en permanence entre son imagination et la r√©alit√©. Lorsqu'il fait ses premiers pas √† l'institut d'art dramatique, il n'a qu'un seul objectif : jouer le r√īle de Hamlet. En observant les prouesses du danseur et com√©dien incarn√© par Ahmed Yahia, l'on saisit avec force ce qui a pouss√© Chahine vers la mise en sc√®ne. Chaque id√©e, chaque souvenir est pr√©texte √† un flashback sur la jeunesse de Y√©hia et se termine par une digression sur de somptueuses prestations.
C'est le cas lorsque Y√©hia (adulte) raconte ses "4 minutes" pass√©es dans un studio de production hollywoodien et sa d√©ception d'en avoir √©t√© rejet√©. On le voit frustr√©, se confessant √† la vendeuse de sandwich proche du campus universitaire. Un moment propice pour nous projeter dans tout une mise en sc√®ne de th√©√Ętre classique. Cette partie r√©trospective sur la vie du r√©alisateur est film√©e avec tendresse et nostalgie. Son rythme lui conf√®re davantage un style "bollywoodien".

Quant à Yéhia, il est "bizarre" comme le qualifient plusieurs personnages du film. "Il vit tout en imagination" résume Ginger à son fils. Ce personnage, d'abord épris du rêve américain, désire au fil du temps, filmer les grandes gloires arabes et/ou égyptiennes sur grand écran. Il sera ainsi question d'une production "à la gloire de Nasser" avec en toile de fond, "le mythe du Nil". Alexandrie... New York respecte ces ambitions : Youssef Chahine tourne toutes ses séquences en langue arabe, avec des acteurs égyptiens, au milieu de décors américains.

Un message de tolérance

Alexandrie... New York évoque aussi le contexte politique de conflit et de rejet permanent de "l'autre".
Youssef Chahine ins√®re dans son film un message d'appel √† la tol√©rance. Il adresse par ailleurs une critique acerbe sur la politique am√©ricaine (notamment en Isra√ęl) et quant au regard rabaissant que portent les Am√©ricains sur les Arabes. La question pourtant sensible est abord√©e avec intelligence. Jeune √©tudiant arrivant en Californie, Y√©hia souffre des clich√©s auxquels le r√©duisent ses coll√®gues. Dans les ann√©es cinquante, l'Arabe associ√© aux id√©es de "tente" de "chameau", de "salet√©" et de "pauvret√©". Alexander, fils de Ginger et Y√©hia, reproduit ces m√™mes clich√©s. Dans une √©loquence exag√©r√©e, il rejette son p√®re sous pr√©texte qu'il est arabe. Cette critique, sans doute doubl√©e d'un souci de p√©dagogie, alourdit le film de Chahine.

On peut aussi reprocher au réalisateur égyptien d'avoir mis l'accent sur son égo. Car ce film est tout à sa gloire : on lui rend hommage à New York (projections de Gare centrale et du Destin...), on le découvre comédien et metteur en scène talentueux (il termine major de son école)... Si Alexandrie... New York revêt une histoire personnelle, il est aussi une de réflexion sur l'évolution du cinéma.

Bineta Diagne

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   liens films

Alexandrie...New York (Iskendereya...NewYork) 2003
Youssef Chahine

Destin (Le) | Al Massir 1997
Youssef Chahine

Gare centrale | باب الحديد 1958
Youssef Chahine


   liens artistes

Chahine Youssef


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√Čgypte | LE CAIRE

Ognon Pictures
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